1/9/09

Mafias farmacéuticas, por Ignacio Ramonet

Muy pocos medios de comunicación lo han comentado. La opinión pública no ha sido alertada. Y sin embargo, las preocupantes conclusiones del Informe final (1), publicado por la Comisión Europea el pasado 8 de julio, sobre los abusos en materia de competencia en el sector farmacéutico merecen ser conocidas por los ciudadanos y ampliamente difundidas.

¿Qué dice ese informe? En síntesis: que, en el comercio de los medicamentos, la competencia no está funcionando, y que los grandes grupos farmacéuticos recurren a toda suerte de juegos sucios para impedir la llegada al mercado de medicinas más eficaces y sobre todo para descalificar los medicamentos genéricos mucho más baratos. Consecuencia: el retraso del acceso del consumidor a los genéricos se traduce en importantes pérdidas financieras no sólo para los propios pacientes sino para la Seguridad Social a cargo del Estado (o sea de los contribuyentes). Esto, además, ofrece argumentos a los defensores de la privatización de los Sistemas Públicos de Salud, acusados de ser fosos de déficits en el presupuesto de los Estados.

Los genéricos son medicamentos idénticos, en cuanto a principios activos, dosificación, forma farmacéutica, seguridad y eficacia, a los medicamentos originales producidos en exclusividad por los grandes monopolios farmacéuticos. El periodo de exclusividad, que se inicia desde el momento en que el producto es puesto a la venta, vence a los diez años; pero la protección de la patente del fármaco original dura veinte años. Entonces es cuando otros fabricantes tienen derecho a producir los genéricos que cuestan un 40% más baratos. La Organización Mundial de la Salud (OMS) y la mayoría de los Gobiernos recomiendan el uso de genéricos porque, por su menor coste, favorecen el acceso equitativo a la salud de las poblaciones expuestas a enfermedades evitables (2).

El objetivo de las grandes marcas farmacéuticas consiste, por consiguiente, en retrasar por todos los medios posibles la fecha de vencimiento del periodo de protección de la patente; y se las arreglan para patentar añadidos superfluos del producto (un polimorfo, una forma cristalina, etc.) y extender así, artificialmente, la duración de su control del medicamento. El mercado mundial de los medicamentos representa unos 700.000 millones de euros (3); y una docena de empresas gigantes, entre ellas las llamadas " Big Pharma " -Bayer, GlaxoSmithKline (GSK), Merck, Novartis, Pfizer, Roche, Sanofi-Aventis-, controlan la mitad de ese mercado. Sus beneficios son superiores a los obtenidos por los poderosos grupos del complejo militar-industrial. Por cada euro invertido en la fabricación de un medicamento de marca, los monopolios ganan mil en el mercado (4). Y tres de esas firmas, GSK, Novartis y Sanofi, se disponen a ganar miles de millones de euros más en los próximos meses gracias a las ventas masivas de la vacuna contra el virus A(H1N1) de la nueva gripe (5).

Esas gigantescas masas de dinero otorgan a las " Big Pharma " una potencia financiera absolutamente colosal. Que usan en particular para arruinar, mediante múltiples juicios millonarios ante los tribunales, a los modestos fabricantes de genéricos. Sus innumerables lobbies hostigan también permanentemente a la Oficina Europea de Patentes (OEP), cuya sede se halla en Múnich, para retrasar la concesión de autorizaciones de entrada en el mercado a los genéricos. Asimismo lanzan campañas engañosas sobre estos fármacos bioequivalentes y asustan a los pacientes. El resultado es que, según el reciente Informe publicado por la Comisión Europea, los ciudadanos han tenido que esperar, por término medio, siete meses más de lo normal para acceder a los genéricos, lo cual se ha traducido en los últimos cinco años en un sobregasto innecesario de cerca de 3.000 millones de euros para los consumidores y en un 20% de aumento para los Sistemas Públicos de Salud.

La ofensiva de los monopolios farmacéutico-industriales no tiene fronteras. También estarían implicados en el reciente golpe de Estado contra el presidente Manuel Zelaya en Honduras, país que importa todas sus medicinas, producidas fundamentalmente por las " Big Pharma ". Desde que Honduras ingresó en el ALBA (Alianza Bolivariana de los Pueblos de América), en agosto de 2008, Manuel Zelaya negociaba un acuerdo comercial con La Habana para importar genéricos cubanos, con el propósito de reducir los gastos de funcionamiento de los hospitales públicos hondureños. Además, en la Cumbre del 24 de junio pasado, los Presidentes del ALBA se comprometieron a "revisar la doctrina sobre la propiedad industrial", o sea, la intangibilidad de las patentes en materia de medicamentos. Estos dos proyectos, que amenazaban directamente sus intereses, impulsaron a los grupos farmacéuticos transnacionales a apoyar con fuerza el movimiento golpista que derrocaría a Zelaya el 28 de junio último (6).

Asimismo, Barack Obama, deseoso de reformar el sistema de salud de Estados Unidos que deja sin cobertura médica a 47 millones de ciudadanos, está afrontando las iras del complejo farmacéutico-industrial. Aquí, las sumas en juego son gigantescas (los gastos de salud representan el equivalente del 18% del PIB) y las controla un vigoroso lobby de intereses privados que reúne, además de las " Big Pharma ", a las grandes compañías de seguros y a todo el sector de las clínicas y de los hospitales privados. Ninguno de estos actores quiere perder sus opulentos privilegios. Por eso, apoyándose en los grandes medios de comunicación más conservadores y en el Partido Republicano, están gastando decenas de millones de dólares en campañas de desinformación y de calumnias contra la necesaria reforma del sistema de salud.

Es una batalla crucial. Y sería dramático que las mafias farmacéuticas la ganasen. Porque redoblarían entonces los esfuerzos para atacar, en Europa y en el resto del mundo, el despliegue de los medicamentos genéricos y la esperanza de unos sistemas de salud menos costosos y más solidarios.


Notas:
(1) http://ec.europa.eu/comm/competition/sectors/pharmaceuticals/inquiry/index.html
(2) El 90% de los gastos de la gran industria farmacéutica para el desarrollo de nuevos fármacos está destinado a enfermedades que sólo padece el 10% de la población mundial.
(3) Intercontinental Marketing Services (IMS) Health, 19 de marzo de 2009.
(4) Carlos Machado, "La mafia farmacéutica. Peor el remedio que la enfermedad", 5 de marzo de 2007 (www.ecoportal.net/content/view/full/67184).
(5) Léase, Ignacio Ramonet, "Los culpables de la gripe porcina", Le Monde diplomatique en español, junio de 2009.
(6) Observatorio Social Centroamericano, 29 de junio de 2009.


Fuente: Le Monde diplomatique en español. Septiembre 2009. Numero 167
Ignacio Ramonet es director de Le Monde diplomatique

9 comentarios:

  1. Hola:

    Así funciona todo. El sistema neoliberal ha sido impuesto y le ha hecho creer a la gente que es el mejor modelo que la humanidad podría tener. Por ejemplo, ha impuesto la idea de que la libertad individual significa ser libre para consumir.

    En consecuencia, a pesar de lo terrible que puedan ser "las mafías farmaceúticas", estas continuarán haciendo lo que quieran.

    Saludos.

    Bayo

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  2. El problema no es el medicamento y las prácticas abusivas para su venta. El consumidor de salud sigue siendo un convidado de piedra y sean de marca o genéricos lo cierto es que la efectividad de los fármacos se reduce mucho por la elevada tasa de abandonos del tratamiento (hasta del 60% en tratamiento contra hipertensión a los 6 meses de iniciarlos) y el uso inadecuado por falta de información. Dinero tirado a la basura por nuestros sistemas de salud, pagados con impuestos o directamente por el ciudadano.

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  3. La salud es tema sensible por antonomasia para todos nosotros y, por supuesto, para los que nos gobiernan. ¿Cómo decirle al paciente que no se va a tomar lo último que ha salido en el mercado para curar su dolencia? Pues eso, las "Big Pharma" meten el miedecillo en el cuerpo diciendo que los genéricos no cumplen los controles de calidad y que no están prescribiendo el "state of the art" de la medicina. Venden esa idea y ellos lo que hacen es añadir una pequeña alteración al producto original, le modifican el nombre y ya tienen otros 10 años de patente (con un precio un 90% superior al del genérico).

    Después de que se les cae ese discursillo barato, el lobby farmaceútico siempre sale por el lado de "si no se obtiene beneficio, no hay investigación" . Yo, normalmente, utilizo estos dos argumentos en su contra :

    1/ El gasto en "promoción de producto" es superior o similar al gasto en I+D . Sin entrar en consideración de las "cosas" (puesto entre comillas) que se categorizan como I+D.

    2/ Hace un par de años, una persona del sector farmaceútico me comentó que en los últimos 30 años no había habido ni una sola "innovación terapeútica", con la excepción del Viagra (y que parece que fué una de esas de "serendipity").



    Por otro lado, quiero cuestionar la actuación de algunos de los gremios relacionados con este gasto : médicos y farmaceúticos. Por supuesto que no enjuicio a todos sus componentes, pero sí afirmo que siguen existiendo miembros de estos "lobbys" que se "dejan comprar" por el laboratorio de turno a cambio de prebendas (míseras en algunas ocasiones, otras no tanto). Solo para terminar, dejar constancia que en los últimos años estos son aspectos que se están tratando de regular desde organismos públicos a nivel internacional en una importante medida. Aunque eso sí, es complicadísimo puesto que el incentivo económico que le supone al vendedor y al prescriptor es significativo.

    Un saludo

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  4. Gracias por vuestros magníficos comentarios, el artículo de Ramonet pone el dedo en la llaga, con datos como es su costumbre, y se nos queda cara de tontos, ya sabemos estas cosas pero cuando las vuelves a ver claras te das cuenta del "montaje" tan espectacular,

    confieso que he publicado este artículo más pensando en la pandemia de la gripe A que en otra cosa, quiero tratar el tema de los medicamentos que se usan y el muy polémico tema de la vacuna, pero antes hay que plantear de quién estamos hablando cuando digamos a partir de ahora "sector farmaceútico",

    gracias de nuevo por vuestros comentarios que enriquecen mucho el artículo,

    un abrazo de Cristóbal

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  5. Bueno, Cristobal, toma este apunte para que constates como se las maneja el lobby farmaceútico y sus agradecidos acompañantes. En este caso, las "reputadísimas" revistas científicas donde se considera que está lo último de este sector :

    http://www.the-scientist.com/templates/trackable/display/blog.jsp?type=blog&o_url=blog/display/55679&id=55679

    Una vez más lo de siempre, que donde entra el vil metal, se pierde toda la ética aunque sea a expensas de una reputación ganada durante muchos años.

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  6. Gracias por el enlace, Rafael, un ejemplo más de cómo funcionan las grandes empresas farmaceúticas,

    un abrazo de Cristóbal

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  7. Rafael, te escribo desde chile, gracias a las leyes de defensa del consumidor estamos viviendo uno de los juicios mas emblematicos de los ultimos tiempos sobre colusion de farmacias.

    Te felicito por los enlances..Ipinto

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  8. Muy interesante el artículo, particularmente porque yo soy hondureño y trabajo en la industria farmacéutica. No habia visto lo que describe desde ese punto de vista. Saludos!@mcont

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  9. Te agradezco especialmente tu comentario, saludos de Cristóbal

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Cristóbal Cervantes
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